智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 云鹏

智东西11月7日消息,《自然》近日用数据图表分析了数十年来,内容、贡献者等各项数据,展现了它的历史变迁。

《自然》杂志1869年由洛克耶创刊于英国,是最早的国际性科技期刊,报道和评论全球科技领域里最重要的突破。经过一个半世纪,它已经被国际学术界充分认可,是所有学术界人士心中的“圣坛”。

本次分析主要发现《自然》杂志的焦点逐渐从宏观走向微观,跨国籍、多人次的合作形式成为主流,同时各国内容占比的差距也逐渐缩小。以下是对《自然》数据图片分析原文的编译及总结。

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上半个世纪,《自然》主要出版新闻、书籍评论和相对较短的信件。随着时间的推移,信件演变成正式的科学出版物,期刊的内容类型也不断多样化。今天的函电文章(Correspondence articles)就像早年的《自然》。

数据细数《Nature》150年变迁史:生物科学占三分之一,跨国联合超过50%

我们可以看到,在20世纪50年代末到20世纪70年代这段时间,《自然》的内容数量有一个明显的爆发,主要信件和评论(Letters and reviews)的增长为主,20世纪末至今一直总量相对平稳,但是近几年来总量有一定下降趋势。

二、焦点从泛领域向核心科学领域转变

虽然一开始关注各个领域,但是到后来20世纪时期,《自然》绝大部分时间都专注于核心科学领域,例如生物医学、物理、化学和地球科学等等。

在下面的图中,我们用算法分析了科学出版物的内容,并将它们分为22个研究领域,共157个子领域。线条的宽度反应了各领域的占比,同时还反应了该领域中最大的子领域。

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从20世纪末至今,生物科学(Biological sciences)一直占据主导,并且以生物化学(Biochemistry)和细胞生物(Cell biology)学为主。人类对健康的关注始终是焦点。

三、关键词从宏观向微观聚焦

这里展示了每个十年中,5个最常出现的源于文章标题和摘要的关键词。它们从早期的宏观大自然现象,例如太阳、水、地球,逐渐向微观和专门的类别转变,如基因、量子、受体。

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四、合作研究趋势显著增长

在过去的二十年里,一篇论文中作者数量的中位数有一个飞速的增长,特别是在生物医药(Biomedicine)领域,反映出合作研究的迅速增长。

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五、女性作者呈现增长趋势

科学论文作者中的女性比例,随着时间推移在逐渐增长。不过趋势并不明显,一方面也是因为用于确定性别的算法,对于早期的人名只能识别不到三分之一。并且许多内容都是用首字母签的名,而且只有四分之三的名字签在了正确的地方。

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六、全球各国参与度逐渐提高,占比差距缩小

从发表的科学论文所属国家可以看出,《自然》在过去的几十年中变得越来越国际化。英国的作者几乎在前一个世纪都占据了主导,但今天已经明显占比缩小。

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可以看出,美国仍然是占比最大的国家,而中国在2010年左右已经可以跻身世界前五。

七、国际合作

跨国合作研究比例快速增长,作者完全来自于一个国家的比例大幅降低。并且单一作者的情况变得罕见。

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结语:多元化与专一性并存,合作共赢成为主流

从《自然》一个半世纪的历程来看,世界学术发展既向着专业的学科发展,同时又在性别、人种、国籍等各方面充分实现多元化发展,合作共赢成为了学术界的主流。

同时我们也看到了学术界的重要研究领域,以及自然杂志聚焦的方向。在这科技大潮中,中国也跻身前列,发表内容数量位列世界前五。

在此,向《自然》致以敬意,祝《自然》150岁生日快乐!